สวัสดีครับบทความนี้ผมจะมาแบ่งปันประสบการณ์การทำวิจัยภายในหน่วยงานวิจัยของ NASA เมื่อได้ยินชื่อนี้ทุกคนอาจจะนึกภาพถึงจรวด ยานอวกาศ หรือภารกิจสำรวจต่างดาว แต่หน่วยงานที่ผมอยู่นั้นจะทำการศึกษาพฤติกรรมของมนุษย์เป็นหลัก โดยองค์ความรู้ที่ได้ไม่เพียงถูกนำไปประยุกต์ใช้กับการปฏิบัติภารกิจของนักบินอวกาศ แต่ยังเสริมสร้างความเข้าใจเพื่อต่อยอดในการพัฒนาเทคโนโลยีเพื่อบุคคลทั่วไปอีกด้วย

สำหรับห้องปฏิบัติการวิจัยที่ผมไปอยู่นั้นคือ Fatigue Countermeasures Group, Human Systems Integration Division, NASA Ames Research Center, California ซึ่งจะมุ่งเน้นไปที่การตรวจวัดความเหนื่อยล้า อ่อนเพลีย หรือง่วงนอน ที่ส่งผลให้ประสิทธิภาพการทำงานของมนุษย์ในด้านต่างๆลดน้อยลง รวมไปถึงพฤติกรรมการหลับนอนพักผ่อนว่ามีคุณภาพเพียงใด นอกจากนี้ยังนำไปประยุกต์ใช้กับการวินิจฉัยโรคบางประเภทได้ด้วยครับ

การเข้าไปในบริเวณห้องปฏิบัติการวิจัยนั้นไม่ใช่เรื่องง่ายเลยครับ ที่นี่มีระบบรักษาความปลอดภัยที่ค่อนข้างเข้มงวด บุคคลภายนอกไม่สามารถเข้าออกได้ด้วยตัวเอง ถ้าหากมาเยี่ยมชมจะต้องมี บุคลากรที่ทำงานอยู่ภายในออกมารับที่ประตูด้านนอกองค์กรเท่านั้น และบุคลากรเหล่านั้นจะต้องเป็นชาวอเมริกันอีกด้วย แม้จะเป็นบุคลากรของห้องปฏิบัติการวิจัยแต่ไม่ได้เป็นชาวอเมริกันก็ไม่สามารถนำพาบุคคลภายนอกเข้าเยี่ยมชมภายในได้ครับ กรณีของผมในเดือนแรกที่เข้าปฏิบัติงาน ผมไม่สามารถเข้าออกหน่วยงาน หรือเดินไปไหนมาไหนภายในหน่วยงานได้ด้วยตนเอง (escort required) จะต้องมีเพื่อนอเมริกันในทีมของห้องปฏิบัติการคอยติดตามอย่างใกล้ชิดอยู่ตลอดเวลา ทั้งเวลาไปห้องน้ำ รับประทานอาหาร และมีคนคอยรับส่งเข้าออกในทุกวัน แต่หลังจากผ่านไปหนึ่งเดือนผมก็ได้บัตรใหม่ครับซึ่งเขียนว่า (no escort) หมายความว่าเราเป็นอิสระแล้วนั่นเอง (ไปนั่งถ่ายแบบไม่มีคนเฝ้าหน้าห้องน้ำได้แล้วครับ!!!) แต่ยังไม่ได้สามารถเดินไปไหนมาไหนเองได้ทุกพื้นที่นะครับ หลังบัตรจะมีกำหนดว่าเราไปไหนภายในองค์กรได้พระส่วนใหญ่จะเป็นบริเวณใกล้กับห้องปฏิบัติการวิจัยของเรานั่นเอง และนี่คือเหตุผลที่ทำให้บทความนีจะไม่มีรูปบรรยากาศภายในมากมายครับห้าห้า

ส่วนของงานที่ผมได้รับมอบหมายจะเป็นการศึกษาพฤติกรรมของมนุษย์ขณะนั่งอยู่บนระบบจำลองของรถยนต์ (driving simulator) ที่ขับเคลื่อนเองโดยอัตโนมัติ และการทำงานวิจัยชิ้นนี้ต้องทำร่วมกับ Nissan Research Center, Silicon Valley ผมจึงได้มีโอกาสเยี่ยมชมห้องปฏิบัติการวิจัยของ Nissan ซึ่งบางวันเวลาก็ต้องไปทำงานอยู่ที่นี่ครับ เช่นเดียวกันในหน่วยงานวิจัยนี้ผมก็ไม่สามารถเดินไปเดินมาได้อย่างอิสระจึงไม่มีรูปภายในองค์กรมากนัก ถ่ายได้แค่บริเวณพักผ่อนเล่นตีปิงปองมาฝากครับ จริงๆแล้วบริเวณนี้ผมชอบมากเพราะมี เครื่องดื่ม กาแฟสด ผลไม้ และของว่างให้กินฟรีทั้งวัน

news-100416c-lg

ระหว่างที่ทำงานอยู่ใน NASA Ames นั้น ผมมีโอกาสได้เข้ารับฟังบรรยาย และพบปะนักบินอวกาศ มีอยู่หนึ่งท่านผมฟังบรรยายแล้วประทับใจมากครับ นักบินคนนี้มีชื่อว่า Michael J. Massimino, (Ph.D. from MIT)  เขาได้เล่าว่า ในวัยเด็ก 6 ขวบ อยากเป็นนักบินอวกาศมาก แม่ของเขาจึงตัดเย็บชุดนักบินอวกาศจำลองขึ้นมาให้ใส่เล่น แต่ไม่มีเด็กที่ไหนชอบเล่นเป็นนักบินอวกาศหรอกทำให้สุดท้ายแล้วเขามีเพื่อนเล่นเป็นเพียงตุ๊กตา Snoopy ที่ถูกจับแต่งเป็นนักบินอวกาศ เมื่อเขาโตขึ้นก็เริ่มทำตามความฝัน หาโอกาสเข้าสมัครเป็นนักบินอวกาศ แม้ล้มเหลวอยู่สามครั้งเพราะร่างกายไม่กำยำแข็งแรงเพียงพอ แต่ทุกๆครั้งเค้าก็พยายามพัฒนาตัวเองในเรื่องที่ขาด จนในที่สุดจากหนุ่มเบาะบางก็พัฒนาตนเองจนได้รับคัดเลือกให้เป็นนักบินอวกาศ ซึ่งได้รับภารกิจที่ต้องออกไปไกลกว่าสถานีอวกาศ คือเดินทางเลยไปถึงกล้องโทรทรรศน์ Hubble ถึงสองครั้ง ปฎิบัติการนี้เกี่ยวข้องกับการซ่อมบำรุงกล้องโทรทรรศน์ครับ ในตอนท้ายของการบรรยายเขาได้โชว์ภาพตัวเค้าเองถ่ายคู่กับเพื่อนนักบินอวกาศในวัย 6 ขวบ ของเขา เพื่อนเขาคนนั้นก็คือ Snoopy ตัวเดียวกันนั่นเอง เรื่องเล่านี้มันเท่ห์จริงๆครับ

thainasa.jpg

ตอนเด็กๆผมเคยได้ยินวลีว่า “คนไทยทำงานใน NASA” ฟังดูแล้วน่าตื่นเต้นจริงๆ ไหนๆก็มีโอกาสได้มาแล้วขอถ่ายรูปประกอบวลีนี้ไว้เป็นที่ระลึกหน่อยครับ ท้ายที่สุดนี้การมีโอกาสเข้าไปทำวิจัยภายในองค์กรของ NASA นั้นก็ไม่ใช่เรื่องที่ยากมาก และมีความเป็นไปได้สำหรับทุกคนที่สนใจเสมอ โดยเฉพาะผู้ที่รักการทำวิจัย และพัฒนาองค์ความรู้พื้นฐานทางด้านวิศวกรรมหรือวิทยาศาสตร์บริสุทธิ์ หน่วยงานแห่งนี้ถือว่าเป็นตัวเลือกที่ดีแห่งหนึ่งของโลกครับ

image2.JPG

รูปแถมครับ เป็นโซนชั้นหนังสือเก่าใกล้แผนกที่ผมอยู่ เห็นเล่มนั้นไหมครับ … ถ้าเป็นคอการลงทุนในหลักทรัพย์คงสังเกตุเห็นครับ อาจจะมีนักลงทุนมือฉมังอยู่แถวนี้ก็เป็นได้ห้าห้า

ถ้าจะมีบทความตอนต่อไปก็จะเป็นรายละเอียดของตัวงานวิจัยครับ หรือไม่ก็อาจเป็นเรื่องทั่วๆไปถ้ามีโอกาสได้กลับไปเยือนอีกครั้ง

Reference image from
http://www.collectspace.com/news/news-100416a-spaceman-book-mike-massimino.html

อย่าลืมกด Like และติดตาม Facebook ของ Blog นี้ เพื่อรับข้อมูลความรู้จากบทความเรื่องต่อๆไปนะครับ 🙂 ปุ่มจะอยู่ทางด้านข้างสำหรับผู้ใช้บนคอมพิวเตอร์ และด้านล่างสำหรับผู้ใช้มือถือหรือแทบเลตครับ

Advertisements