เมื่อปลายปีที่ผ่านมามีโอกาสได้ ไปพักอาศัยอยู่แถว Mountain View (ขึ้นเหนือไปหน่อยจะเจอ San Francisco) เป็นเวลาประมาณสองเดือนกว่า วัตถุประสงค์คือเพื่อทำวิจัยระยะสั้นกับ Fatigue Countermeasures Group, Human Systems Integration Division, NASA Ames Research Center บทความนี้จะถือโอกาสแบ่งปันประสบการณ์ และคงจะดีมิใช่น้อยถ้าสิ่งเหล่านี้จะสร้างแรงบันดาลใจให้เด็กรุ่นใหม่ต่อๆไป

ที่พักของผมอยู่ติดกับสวนสาธารณนะ ซึ่งเป็นบรรยากาศที่ดีมากๆและเป็นพื้นที่ที่ผมใช้วิ่งออกกำลังกายในขณะอยู่ที่นั่น บ้านที่ผมอาศัยเป็นแชร์เฮ้าส์ซึ่งจอง ผ่าน airbnb ข้อดีของการได้อยู่ในแชร์เฮาส์เราจะได้พบปะผู้คนมากมายจากทั่วทุกมุมโลกที่ผลัดเปลี่ยนหมุนเวียนกันมาแสวงหาโอกาสความก้าวหน้าสายงานทางด้านเทคโนโลยี ถ้าถามคนที่เปิดประตูเข้ามาพักวันแรกว่าเขาทำอาชีพอะไร 80% จะบอกว่าเขากำลังสร้างบริษัทของตัวเองซึ่งเกี่ยวข้องกับนวัตกรรมและเทคโนโลยีใหม่ๆ 10% จะเป็นเด็กจบใหม่รอเริ่มทำงานที่ Google, Facebook หรือ Tesla เป็นต้น และส่วนที่เหลือก็จะเป็นพวกมาฝึกงานหรือ ทำวิจัยระยะสั้นสั้นเช่นเดียวกับผมนั่นเอง ส่วนเจ้าของบ้านนอกจากจะมีงานประจำยังใช้พื้นที่ในบ้านทำธุรกิจส่วนตัวทางด้านเทคโนโลยีไปด้วย ซึ่งเป็นโอกาสที่ดีที่ได้สัมผัสบรรยากาศของความพยายามก่อตั้งบริษัทขึ้นภายในบ้านพักหรือโรงรถซึ่งเป็นต้นกำเนิดของ Silicon Valley นั่นเอง

img_0384

รูปด้านบนนี้เป็นโรงรถสมัยที่ David Packard และ  William R. Hewlett ใช้ก่อตั้งบริษัทที่เรารู้จักกันดีในชื่อ  Hewlett-Packard (HP)

14238200_655203184647696_7006880688333255599_n

จากแผ่นป้ายนี้ สมัยนั้นบริษัททางด้านอิเล็กทรอนิกส์จะอยู่ทางซีกตะวันออกของประเทศสหรัฐอเมริกา เป็นส่วนมาก  อาจารย์ท่านหนึ่งใน Stanford University (ซึ่งอยู่ละแวกนั้น, Palo Alto) จึงพยายามผลักดันให้ลูกศิษย์ก่อตั้งบริษัทของตัวเองขึ้นมาแถบนั้นเองแทนที่จะออกเดินทางไปทำงานฝั่งตะวันออก David และ William ทำตามคำแนะนำของท่านอาจารย์จนสามารถผลิตสินค้าชิ้นแรกขึ้นมาในโรงรถของพวกเขา จากวันนั้นถึงวันนี้การถือกำเนิดของ HP ได้ส่งต่อแรงบันดาลใจไปพร้อมกับการขยายตัวของอุตสาหกรรมทางด้านเทคโนโลยีในฝั่งตะวันตกของอเมริกาโดยเฉพาะ Bay Area มีบริษัทนับพันเกิดขึ้น และกำลังที่จะเกิดขึ้นอีกเรื่อยๆในย่านนี้

สำหรับเทคโนโลยีที่ได้รับความสนใจมากเป็นพิเศษในช่วงที่ผมไปอยู่ละแวกนั้นก็คือรถยนต์ไร้คนขับ แทบจะทุกบริษัทได้ก่อตั้งแผนกวิจัยและพัฒนาด้านนี้ขึ้น และรูปด้านล่างนี้ขึ้นรถของ Google นั่นเอง นอกจากจะตื่นเต้นกับเทคโนโลยีแล้วยังต้องรู้สึกประหลาดใจที่การพัฒนารถยนต์ไร้คนขับนี้ก่อให้เกิดการสร้างงานสร้างอาชีพใหม่บนโลกอย่างเช่นทีมขับรถเพื่อทดสอบของ Google เป็นต้น …. บางคนก็ทั้งเป็นวิศวกรและขับรถทดสอบไปด้วยนะเออ

14333129_659501614217853_2744499840537357846_n

สำหรับเรื่องเล่าจาก NASA Ames คงต้องขอค้างไว้ในตอนต่อไปครับ

Advertisements